Vereniging Vrienden van het Instituut Kern


De Vereniging Vrienden van het Instituut Kern (VVIK) ondersteunt en bevordert de studies van Zuid-Azië, speciaal India, en Tibet. Ze doet dit door het organiseren van lezingen, excursies, het verstrekken van subsidies voor studiereizen, het ondersteunen van de zorg voor en het gebruik van haar bibliotheek-
collecties en het uitgeven van een Nieuwsbrief en andere publicaties. Zo ook ondersteunt ze, via de
'Dr. de Cock-fundatie', de website 'Dutch Studies on South Asia, Tibet and classical Southeast Asia'. De VVIK werkt nauw samen met de opleiding Talen en Culturen van Zuid- en Zuidoost-Azië van de Universiteit Leiden.


De VVIK werd, onder voorzitterschap van Prof. J.Ph. Vogel, in 1924 opgericht. Een van haar hoofddoelen was het stichten van een instituut voor de bestudering van de Indiase kunstgeschiedenis en archeolo-
gie van Zuid- en Zuidoost-Azië aan de (Rijks)Universiteit Leiden. Dit Instituut werd vernoemd naar
Hendrik Kern — de eerste hoogleraar Sanskriet in Leiden —  en opende de deuren op 4 april 1925.
In de loop van de 20e eeuw ontwikkelde het Instituut Kern zich tot een instelling voor India en Tibet studies in de breedste zin. Dit hing direct samen met de steeds nauwere samenwerking met de Universiteit Leiden. Deze samenwerking resulteerde in 1960 in een overeenkomst, waarbij de vereniging het beheer van haar collecties overdroeg aan de universiteit. Hoewel binnen de Universiteit Leiden in de tachtiger jaren alle instituten als bestuurseenheid zijn opgeheven, bleef het Instituut Kern in naam. Dit instituut is nu het nationale expertisecentrum voor Zuid-Azië en de Himalaya, meer in het bijzonder India en Pakistan, Tibet en Nepal, Bangladesh en Bhutan, Sri Lanka en de Malediven.

De VVIK bleef naast de opleiding, onafhankelijk daarvan, bestaan. Op dit moment telt ze circa 120 leden, zowel binnen als buiten universitaire kring. Dezen voelen zich verbonden door hun betrokkenheid bij de India en Tibet studies.